実家にも帰らんと……

 何回目かの大阪に来ています。十三という街にいるんで
すが、これが僕が大阪会社員時代に営業で行った西中島
南方という場所に近くて、あの保険を買ってくれた妖艶な人
妻さんは元気かな?、と淡い思い出が頭をかすめます。


 確かめようという気持ちはまったっく起きませんが。



 この十三にも商店街があって、そこにもサンマルクカフェが
あります。今、私、そこにいます。


 客層は武蔵小山のサンマルクとあまり変わらず、定年で
暇なじいさまが管を巻き、営業疲れのサラリーマンがアイフォン
でニュースをチェックし、アパレルで働いている若い女性が
かわいらしい手帳を広げ、彼氏とのGW後半の予定を綴って
おります。


 昨日、大阪に発つ前に上と話しました。彼が長崎に出張に
行って以来、一週間振りにしゃべりました。時間帯が合わず、
僕が帰ってきた時に彼は寝ていて、僕が寝ている時間に彼が
おん……友達を連れてきたりで、本当に久しぶりに喋りました。


 長崎に行ってきたお土産に、彼はうどんのスープを買って
きてくれました。黄金色のスープのみ。うどんは別に買わない
といけません。僕は彼がフェイスブックで書き込んでいた
長崎にある、坂本竜馬が作った日本発の株式会社「亀山社中」
の跡地に行った話しが聞きたくてうずうずしてました。


 開口一番彼は一言。
 「亀山社中のメンバーの写真があったけれど、中岡慎太郎
はかなりのイケメンで驚いた! 」
 とタバコの灰を落とすのも忘れて、熱く語ってくれました。オイ
オイこたつに灰が落ちるよ、なんて言葉にならない視線のつっこみ
を入れるのも彼には届かない模様。


 福岡が生んだ種馬、カメラを振るイケメン、エグザイルメンバー
補欠、もこみちをぼこぼこにして髭を生やした顔……数々の
通り名がある彼があまりにもイケメン、イケメンと褒めるので、
僕は調べてみました。


 中岡慎太郎の顔はこれでした。
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 「おい!どういうことやねん! お前目が腐ったんかぃ! 」
僕は、イケメンな顔した太郎(なかおかしんたろう)の画像を見るや
急いでリビングに戻りました。

 イケメンの定義は様々ですが、中岡の顔はセカンドの守備範囲
に定評のある昭和プロ野球界を盛り上げたなにがし、みたい
な顔です。

 断じてイケメンではない。彼が(顔のことだけを言っているので
あしからず)イケメンなら、今のアイドルや嵐や俳優は淘汰されて
芸能界勢力図は一変するだろう。


 「あれ、こいつじゃなかった。誰だったけ?なんかめちゃくちゃ
かっこいい奴がおったんよね」
 記憶違いだったんです。それで調べました。そのイケメンはいま
した。僕も思わず唸ったものです。そのイケメンの名は「近藤長次郎」。
饅頭屋の息子で昔は苗字が無く、小さい頃は饅頭屋長次郎と呼ば
れたそうです。しかし、小さい頃から聡明で出世していき、竜馬と
一緒に亀山社中の設立に奔走したそうです。ただ、聡明であるが
ゆえ、単独イギリスに留学に行きたいと思い密航を企てます。
それが仲間にばれて、責任を取り切腹しました。この様子は
なぜか原作者が武田鉄也の漫画「お~い龍馬」にも載っています。


 長々と説明しましたが、さぁさぁ皆さん、幕末が生み、時代に
殺された、字は近藤、名は長次郎の写真だい。集まれ、集まれ
いくぞ!



 
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 彼が近藤長次郎ですが、比較対象に当時の有名人の写真
も載せておきましょう。まずはさかもっさん。


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まぁまぁさかもっさんですな。

 お次はイケメン度では定評のある桂小五郎。幕府から逃げる
為桂は女装して幕府の追ってを巻いたと言われてますが、そんな
女装しても見破られないくらいアンニュイな顔だったはずの桂さん
です。どうぞ。

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 ちょっと現代の感覚からするときついかなぁ。女装は。
そんな時代です。彼なんて明治にも生き抜いた英傑なの
ですが晩年はテノール歌手みたいに男らしさが溢れてます。
明治期の桂さん。どうぞ。

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 あとイケメンで有名な人といえば沖田総司ですかね。
新選組一番隊組長及び撃剣師範で多くの物語でイケメン
として描かれてます。詳細はwikiに譲るとして、若き天才剣士
が労咳により夭逝してしまうというドラマ性に富むその生涯
は沖田像を「病弱で色白の美青年」に仕立て上げました。
では、そんな美青年の肖像画カマーン!

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 この肖像画は彼の姉が「どこか総司に似ているわ……」と
言い広まった総司像ですが、まぁ姉がいうことだし、俺らみたい
な総司を掃除と間違えて書くようなやつにはわからんばい。


 ということで幕末のイケメンを見てきましたが、やっぱり群を
抜いて長次郎のイケメンさが際立ってきます。時代が変われば
イケメンも変わる……とは誰が言ったか。そんな時代に恵まれ
なかった近藤長次郎よっ!永遠なれ!


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ふぃn

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